Ronnie O'Sullivan

NOMBRE: Ronald Antonio O’Sullivan
APODO: The Rocket (El Cohete)
NACIMIENTO: 5 diciembre 1975, Wordsley (Inglaterra)
PROFESIONAL DESDE: 1992
RÁNKING ACTUAL: #39
MEJOR RÁNKING: #1
GANANCIAS: £7.708.345 
LOGROS: 5 Campeonatos del Mundo, 5 Campeonatos del Reino Unido, 5 Masters, 147 más rápido (5 mins 20 segs)

PERFIL

Gracias a su increíble talento natural, muchos consideran a Ronnie O’Sullivan el mejor jugador de la historia, aunque si nos atenemos a los datos estadísticos aún está por detrás de Stephen Hendry y Steve Davis. Practica un juego ofensivo a una velocidad pasmosa, utilizando para ello ambos brazos, hecho que ya suscitó controversia en el pasado. Esa mezcla de brillantez y polémica ha acompañado siempre a Ronnie O’Sullivan, y todo parece indicar que así seguirá siendo. A pesar de todo, es el jugador más popular y uno de los grandes atractivos del snooker actual.

Con los años su juego ha ido evolucionando y convirtiéndose en más estratégico. En los 90 se jugaba muchos más tiros largos y apenas entraba en el aspecto defensivo; algo que al cambiar de entrenador introdujo en su juego y fue parte muy importante en los títulos conseguidos en este siglo. Sin embargo, siempre nos quedará la sensación de que puede jugar mucho mejor, puesto que de sus declaraciones se desprende que apenas dedica tiempo al entrenamiento, faceta muy importante y casi imprescindible en el snooker.

Ronnie O'Sullivan Campeonato del Mundo 2014 19 abril(Foto: Monique Limbos)

Desde muy pequeño O’Sullivan ya demostraba su talento. A los 10 años consiguió su primera centena (117) y a los 15 su primer 147 en el Campeonato Inglés Amateur de 1991. Batió otro récord al hacerse profesional, ganando sus primeros 38 partidos como tal, y terminó su primera temporada en el Circuito como nº57 del Ránking. La temporada siguiente, con tan sólo 17 años, logró su primer torneo de Ránking: el Campeonato del Reino Unido. Para conseguirlo tuvo que derrotar a Stephen Hendry y Steve Davis.

Sin embargo, a pesar de algunas buenas temporadas, tuvo que esperar a 2001 para hacerse con su primer Campeonato del Mundo frente a John Higgins (18-14). Éste era el sexto título para O’Sullivan. No pudo revalidarlo en 2002, ya que perdió en semifinales contra Stephen Hendry, en una de las mejores partidas de la historia. Al menos le quedó el buen sabor de boca de terminar la temporada como nº1 del Ránking. Volvería a ganar el Campeonato del Mundo en 2004 frente a Grame Dott por un contundente 18-8, y volvió a ser incapaz de revalidar el título al caer el año siguiente frente a Peter Ebdon (13-11); a pesar de ir ganando 8-2 y alegar que Ebdon jugó de manera lenta para romperle el ritmo. Fue entonces cuando amenazó con retirarse del mundo del snooker, algo que ha vuelto a hacer durante el paso de los años pero nunca ha llegado a cumplir. Pasaron dos años hasta que volvió a ganar un torneo de Ránking, en el Campeonato del Reino Unido de 2007. El año anterior, en ese mismo lugar, protagonizó una de las espantadas más famosas del snooker, entregando la partida a Stephen Hendry cuando tan sólo perdía 4-1 (al mejor de 17).

Toda una falta de respeto al público y de profesionalidad que repetiría más tarde en China, cuando dedicó palabras obscenas a una periodista local durante una rueda de prensa.

Sea como fuere, en 2008 cosechó su tercer triunfo en el Crucible frente a Ali Carter y terminó como nº1, posición que mantuvo en la siguiente temporada a pesar de ir de más a menos.

Tras un inicio fulgurante en la temporada 09/10 ganando el Shanghai Masters cayó en semifinales del UK Championship. En el Masters se enfrentó por segundo año consecutivo con Mark Selby, donde cayó 10-9 tras ir ganando 9-5. En el Campeonato del Mundo, perdió nuevamente con Selby en Cuartos de final, perdiendo el número 1.

Ronnie cosechó su décimo máximo en el World Open 2010 ante Mark King, en el ya famoso momento en que es el árbitro Jan Verhaas el que le pide que emboque la última bola negra aunque sea por los fans. La temporada 2010/2011 nos mostró a un Ronnie lejos de su mejor nivel, siendo eliminado en primera ronda tanto en el UK como en el Masters, llegando a Cuartos en el Campeonato del Mundo. Sin embargo, sí consiguió vencer la Premier League, torneo que ha ganado en 9 ocasiones en 14 años.

A pesar de estar situado en la novena posición de la Orden de Mérito, la temporada siguiente fue especial para Ronnie, a pesar de caer demasiado pronto en UK y Masters. Ganó el primer PTC del año, consiguió su decimoprimer máximo en competición (un nuevo récord) y sumó su cuarto título mundial al derrotar, de nuevo, a Ali Carter en la final. Además, su 141 en la final se convirtió en el break más alto nunca hecho en la final del WSC.

Días después de lograr su cuarto Campeonato del Mundo, O’Sullivan se negó a firmar el contrato de jugadores con World Snooker, lo que significaba que no podría participar en ningún torneo hasta que lo hiciera. A pesar de firmarlo un mes después y de caer eliminado de forma prematura en un PTC, Ronnie anunció que no participaría en ningún otro torneo durante la temporada. Esto provocó su salida del top-16 por primera vez desde la temporada 94/95. Empero, a poco más de un mes de comenzar el Campeonato del Mundo, Ronnie dio una rueda de prensa para informar que defendería su título. Y vaya si lo hizo. No sólo logró su quinto WSC sino que además batió el récord de centenas en el Teatro Crucible que tenía Stephen Hendry (127) y se convirtió en el tercer jugador en la historia en conseguir dos títulos del Campeón del Mundo consecutivos.

Con energía renovadas, la temporada 13/14 la comenzaba en la posición 19ª. A pesar de un lento comienzo, consiguió ganar el Paul Hunter Classic y el Champion of Champions. Siendo eliminado de nuevo demasiado pronto en el UK (cuartos) llegaba el Masters donde nos ofreció un ritual de juego espectacular, destacando su victoria ante Ricky Walden 6-0, consiguiendo un nuevo récord de puntos sin respuestas (556). Manteniendo ese nivel, consiguió derrotar sin muchos problemas a Mark Selby en la final, consiguiendo su quinto título de Masters. Ese juego imparable continuó hasta el Welsh Open, donde no sólo llegó a la final y destrozó ahí a Ding Junhui (9-3) sino que también logró su decimosegundo máximo, rompiendo así todos los records previos. Llegaba al Campeonato del Mundo dispuesto a revalidar por segundo año consecutivo su título, y nada hacía esperar lo contrario cuando consiguió llegar a la final sin demasiados apuros (en los cuarto de final consiguió ganar 13 de los últimos 14 frames disputados). Allí le esperaba Mark Selby. A pesar de comenzar bastante bien, Selby lograba revolverse, provocando la primera derrota de Ronnie en la final del WSC. Fuera de lo deportivo, O’Sullivan fue multado por World Snooker tras unas polémicas declaraciones en Twitter, en las que llegaba a insultar al Árbitro Verhaas. Sea como fuera, el nuevo sistema de ranking le colocaba en la cuarta posición para la nueva temporada.

La actual temporada 14/15 no comenzó bien para O’Sullivan, sin alcanzar la semifinal en ninguno de los primeros torneos que disputó. Sin embargo, todo cambia con la llegada del Champion of Champions, torneo del que era el vigente campeón. Llegó a la final con un balance de 16 frames a favor por sólo 6 en contra. Le esperaba Judd Trump, que a pesar de conseguir hacerle 7 frames en la final, no pudo contener el empuje de un Ronnie que conseguiría 4 centenas y once breaks por encima de 50 puntos, para revalidar su título de Champion of Champions. El UK Championship parece seguir la tónica de juego de Ronnie, ya que consigue hacerse con su quinto UK Championship al derrotar a Judd Trump en la final por 10-9. Además, durante su partida de octavos de final (que acabaría ganando 6-0) consigue realizar su decimotercer 147.

Queda por saber cuánto tiempo permanecerá O’Sullivan en el mundo del snooker, pues su carácter imprecedible y su inestabilidad mental pueden llevarle a la retirada cualquier día de éstos. De momento, nos quedamos con la vistosidad y rapidez de su juego, recordando el famosísimo 147 en 5 minutos y 20 segundos.


TORNEOS DE RÁNKING [26]

Torneo
Año
World Championship 2001, 2004, 2008, 2012, 2013
UK Championship 1993, 1997, 2001, 2007, 2014
Grand Prix 2004
British Open 1994
Regal Welsh Open 2004, 2005
German Open 1996
Regal Scottish Open 1998, 2000
European Open 2003
Northern Ireland Trophy 2008
China Open 1996, 1999, 2000
Irish Masters 2003, 2005

TORNEOS FUERA DE RÁNKING [28]

Torneo Año
Wembley Masters 1995, 2005, 2007, 2009, 2014
Scottish Masters 1998, 2000, 2002
Champions Cup 2000
Riley Superstar International 1997
Liverpool Victoria Charity Challenge 1996
Benson & Hedges Championship 1993
Premier League 1997, 2001, 2002, 2005 (04/05),2005 (05/06), 2006, 2007, 2008
Irish Masters 2001, 2007
Irish Masters 2003, 2005

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